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O que é um Radiofármaco?

Um radiofármaco é uma substância que, pelas suas características fisico-químicas, pode ser utilizado para diagnóstico ou tratamento em Medicina Nuclear. 

É constituído por um vector químico (com farmacocinética e farmacodinâmica conhecidas) ao qual se coordena um isótopo radioactivo; consoante as propriedades físicas desse isótopo (principalmente o tipo de radiação emitida), o radiofármaco terá aplicabilidade em diagnóstico (emissores γ ou β+) ou terapêutica (β- ou α).

 

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Acesso Rápido:
O que é um Radiofármaco?

Como se produzem radiofármacos?

Os radiofármacos podem ser produzidos em reactor nuclear (eg. 99Mo, 131I) ou em ciclotrão (eg. 123I, 18F-DG). 

Existem ainda outros métodos de produção de radiofármacos, como os sistemas geradores de radiofármacos, muito úteis em radiofarmácias hospilares.

Produção de radiofármacos com Ciclotrão

O ciclotrão é, basicamente, uma câmara de vácuo na qual, mediante um campo magnético paralelo a si (que é responsável por deflectir os iões) e um sistema de radiofrequência que gera um campo eléctrico, é possível acelerar partículas elementares a energias muito elevadas. Estas partículas vão interagir com alvos onde têm lugar reacções nucleares que levam à obtenção de isótopos radioactivos e feixes de partículas com utilidade em Medicina.  

Do grande potencial de produção de radiofármacos em ciclotrão destacam-se, a título de exemplo, os seguintes:

 

Material Alvo

Reacção Nuclear

Rendimento

Isótopo Produzido

Emissão

Tempo de Semi-Vida

Aplicação

N2

14N(d,n)15O

(16MeV p / 8 MeV d)

~ 2 GBq / μA sat

15O

99,9 % β+

122,24 s

Perfusão

15N(d,n)15O

(8 MeV p)

H2O ultrapura

16O(p,α)13N

~ 1 GBq / μA sat (10 MeV)

13NOx

β+

9,96 m

Perfusão

H20 + Etanol

13NH3

N2 + O2

14N(p,α)11C

~ 2 GBq / μA sat (10 MeV)

11CO2

99,8 % β+

20,3 m

Proliferação Celular

N2 + H2

11CH4

H218O

18O(p,n)18F

~ 2 GBq / μA sat (10 MeV)

18F-

96,9 % β+

109,77 m

Oncologia

 

Tipos de Ciclotrão

Estão disponíveis no mercado vários tipos de ciclotrão consoante o tipo de partículas que utiliza e da energia a que consegue acelerá-las. As dimensões dos vários tipos de ciclotrão e as necessidades de construção das unidades onde se vão inserir vão, assim, ser diferentes e podem ser optimizadas para melhor servirem as suas necessidades.

 

A escolha do tipo de ciclotrão deve ter em conta o objectivo de produção:


Que isótopos quer produzir? 
Que actividades pretende obter nos isótopos produzidos?
Que quantidade de isótopos necessita face à quantidade de exames que estima realizar?


           Isto significa que cada unidade pode escolher a solução que mais se adequar às necessidades de produção, com a maior relação custo-benefício.

 

Ciclotrão dose única

Pode optar pela instalação de um ciclotrão de menores dimensões (micro-ciclotrão), com exigências de construção mais simples e operação diária menos complexa. Este ciclotrão produz uma dose de cada vez, à medida das necessidades dos exames que tem de realizar em cada dia. Os isótopos produzidos por este tipo de ciclotrão são essencialmente 18F-DG, utilizado na grande maioria dos exames actualmente realizados em Medicina Nuclear.

 

Ciclotrão e potencial comercial

Se optar por um ciclotrão de maiores dimensões terá um enorme potencial não só clínico e científico local, mas também comercial. 
Com a proximidade do ciclotrão ao equipamento de PET/CT podem produzir-se radifofármacos com tempo de semi-desintegração muito curta que, de outra maneira, são impossíveis de utilizar. 
Para além disso, a unidade pode optar por fazer produção de radiofármacos amplamente utilizados e cujo tempo de semi-desintegração permite a sua utilização em outras instalações (eg. 18F-DG), o que se reveste num potencial comercial muito interessante.

<b>Produção de radiofármacos com Ciclotrão</b>

Sistemas geradores de radiofármacos

Os sistemas geradores de radiofármacos baseiam-se no decaimento de um radioisótopo pai, com tempo de semi-desintegração maior, para um radioisótopo filho, com tempo de semi-desintegração mais curta.

Estes geradores são equipamentos simples e, na maioria dos casos, economicamente viáveis, pelo que são muito utilizados em radiofarmácias hospitalares para obtenção de radiofármacos in situ.

O sistema mais utilizado é o de 99Mo/99mTc (para marcação da maioria dos radiofármacos utilizados em Medicina Nuclear convencional), mas existem outros disponíveis no mercado como o de 68Ge/68Ga (utilizado, principalmente, para marcação de peptídeos utilizados para estudar tumores neuroendócrinos com PET/CT) ou ainda 82Sr/82Rb (para estudos de perfusão cardíaca com PET/CT), entre outros.

Instalações

A unidade onde vai ser instalado o ciclotrão deve ser cuidadosamente planeada de maneira a serem garantidas todas as necessidades quer de construção, quer de logística, cumprindo todas as normas de boas práticas laboratoriais, farmacêuticas e clínicas.

Equipa Multidisciplinar

A equipa de uma Unidade de produção de Radiofármacos com Ciclotrão é constituída por físicos e radiofarmacêuticos.

Protecção e Segurança Radiológica

A protecção e segurança radiológica numa unidade com ciclotrão são críticas. Para além da radiação gama, há também a questão da radiação neutrónica que deve ser acautelada. 

Tudo pode ser facilmente ultrapassado com um projecto de blindagem contra radiações bem planeado e executado com acompanhamento constante por uma equipa de física médica qualificada. 

Desde o bunker, à radiofarmácia passando pelo sistema de circulação de radiofármacos, sistema de AVAC, sistema de extracção, entre outros, uma Unidade de Ciclotrão deve ser cuidadosamente planeada em conformidade com a legislação do País e as guidelines internacionais.

Investigação

A investigação, nomeadamente no campo da produção de novos radiofármacos, é uma área em plena expansão na Medicina. Uma unidade com ciclotrão estará sempre na linha da frente nesta possibilidade.

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